Cancer

Cancer

Cette constellation, située au sud-est des Gémeaux, ne compte aucune étoile brillante, mais on y trouve un bel amas ouvert, M44, visible à l'oeil nu comme une petite boule floue.

Sa dénomination latine est Praesepe qui se traduit par "la crèche". Les AngloSaxons l'appellent "Beehiven, ce qui signifie "la ruche".
Il rassemble plus de 300 étoiles et peut être observé aux jumelles présentant un spectacle réellement magnifique (13 étoiles sont plus brillantes que la magnitude 7,5 dans cet amas). La plupart sont de type A, ce qui leur donne un éclat blanc, mais quatre d'entre elles sont des géantes de type K, à l'éclat orangé. M44 a le même âge que l'amas des Hyades soit un peu moins de 1 milliard d'années, mais se trouve plus de 3 fois plus loin, à environ 500 années-lumière.
Les deux étoiles du Cancer qui l'encadrent portent des noms amusants :
Asellus Borealis, le petit âne du Nord et Asellus Australis, le petit âne du Sud.

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