Bouleau
Betula pendula

Le bouleau caractérisé par un tronc blanc élancé, épais de 40 à 60 cm selon l'âge, atteint 20 à 30 m avec des branches souples.
Après 20 ans, la croissance se ralentit et cesse vers 50 ou 60 ans. Les arbres dépassant 100 ans, ne sont pas rares.

Le bouleau se rencontre souvent haut dans les montagnes vers 2000 m dans les Pyrénées.

Les longs rameaux retombants servaient autrefois à fabriquer des balais. L'écorce blanche se détachant en lanières horizontales donne le goudron de bouleau utilisé comme conservateur pour le cuir et le bois.
L'écorce complète, presque imperméable à l'eau, sert encore aujourd'hui en Scandinavie d'isolant pour les toits.
En avril, la sève des vieux arbres sert à produire après fermentation, une boisson mousseuse déjà connue vers 1200, le vin de bouleau.
Le bois de bouleau brûle avec une flamme vive et chauffe bien ; aussi est-il apprécié comme combustible.

Signaler une erreur

Taille maximale : 30 m